Han sido las inversiones en supermercados y locales de conveniencia las que han salvado la cifra este año de crisis sanitaria, no sólo en España sino en toda la UE. Lo asegura el informe European Research, realizado por la consultora internacional Savills Aguirre Newman. Este estudio destaca que con el auge de los supermercados y las tiendas de conveniencia, la inversión en el sector retail se mantuvo durante los tres primeros trimestres de 2020, alcanzando 20.900 millones de euros, casi la misma cifra que el pasado año.

La situación está clara, por un lado, los inversores buscan reducir su exposición al sector retail, que va muy mal este año y, por otro, los propietarios o arrendatarios tratan de obtener beneficios a través de la venta y el alquiler. La actividad inversora se ha visto muy reforzada debido al aumento de las ventas de alimentos y productos de conveniencia en supermercados de barrio, que crecen en operaciones y rentabilidad frente a los grandes centros comerciales a los que la pandemia está dando la puntilla.

En el estudio se destaca que la participación del volumen de inversión inmobiliaria en retail, en todos los países de la UE, se ha mantenido en un 17%. Esta cifra se acerca a la media de los últimos cinco años, de 18%.

El informe destaca que los supermercados (incluidos los parques comerciales) y las tiendas de conveniencia han encabezado las listas de los inversores este año, representando el 40% del total de la actividad retail desde principios de 2020, frente al 22% en 2013. Por el contrario, los centros comerciales han reducido su inversión un 19% desde 2013, ya que actualmente representan el 25% del total de la actividad de inversión retail. Esto es debido a que durante el confinamiento el volumen de negocio de alimentación se disparó, mientras que tras el confinamiento, el beneficio de los parques comerciales se ha mantenido gracias a su ubicación en periferia.

Con respecto a los supermercados, 2020 ha sido un año muy positivo. El estudio refleja que los volúmenes de inversión en supermercados y retail de conveniencia en la UE han aumentado un 40% interanual hasta el inicio del último trimestre. En países como Alemania (+197%), España (+120%), Polonia (+64%) e Italia (+76%), la inversión ha sido muy superior a la media de los últimos cinco años.

Según el informe, los retos a los que se enfrentan los esquemas comerciales más problemáticos radican en la introducción de nuevos usos, o una reorientación completa, lo que puede resultar costoso. El auge del e-commerce ha traído nuevas necesidades y utilidades como la «última milla» y las «dark kitchen». Desde la consultora prevén que la actividad económica y el gasto se recuperen en el segundo trimestre de 2021.

Los retailers que necesitan liquidez para invertir en su negocio están aprovechando el interés de los inversores por este sector a través de operaciones sale and lease back. La consultora aventura que en la segunda mitad de 2021 se podrán producir algunas transacciones retail muy interesantes y una ola de sale and lease back en todo el sector de la alimentación, además de operaciones de activos con inquilinos fuertes de otros sectores.