La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha incoado un expediente sancionador contra Idealista y otras seis empresas por haber incrementado los precios del alquiler, según se deriva de las inspecciones que llevó a cabo en noviembre del pasado año.

La CNMC indica que tales prácticas consistían en la «coordinación de precios y otras condiciones comerciales por parte de intermediarios inmobiliarios«. Esta coordinación se habría instrumentado, entre otros medios, a través del uso de software y de plataformas informáticas y habría sido facilitada por empresas especializadas en soluciones informáticas a través del diseño del programa informático de gestión inmobiliaria y de sus algoritmos.

En concreto las actuaciones se han realizado  a las empresas Idealista SA, CDC Franquiciadora Inmobiliaria, Look & Find primera red inmobiliaria, Aplicaciones Inmovilla, Witei Solutions, Anaconda Services and Real Estate Technologies y Servicio Multiple de Exclusivas Inmobiliarias SL (MLS).

La CNMC explica que estas posibles prácticas restrictivas de la competencia están prohibidas en el artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia, así como en el artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE). En concreto, las plataformas podrían enfrentarse a una multa de 6,4 millones de euros.

Fuentes del organismo han indicado a Europa Press que es la primera vez que la CNMC incoa un expediente contra empresas por el uso de algoritmos que, en este caso, tenía como resultado un aumento del precio de las viviendas y, por tanto, una conducta ilícita. La investigación de los cárteles constituye una de las prioridades de actuación de la CNMC, dada la especial gravedad de sus consecuencias sobre los consumidores y sobre el correcto funcionamiento de los mercados. Para ello se cuenta, entre otros instrumentos, con el Programa de Clemencia que permite a las empresas que forman parte de un cártel beneficiarse de la exención del pago de la multa, siempre y cuando aporten elementos de prueba que posibiliten a la CNMC su detección

Con la apertura del expediente sancionador, se inicia ahora un periodo máximo de 18 meses para la instrucción del expediente y para su resolución por la CNMC, sin que la incoación de este expediente prejuzgue el resultado final de la investigación. El organismo recuerda que los acuerdos entre competidores constituyen una infracción muy grave de la legislación de competencia, que puede conllevar multas de hasta el 10% del volumen de negocios total de las empresas culpables.

Por su parte, en declaraciones a la Cadena SER, el director ejecutivo de Idealista, Fernando Encinar, ha señalado que la CNMC «no entiende nuestro modelo de negocio y no comprende lo que hacemos»

La CNMC dispone de una plataforma online de colaboración ciudadana para la detección de cárteles, mediante la aportación de información anónima sobre eventuales acuerdos secretos entre empresas competidoras para la fijación de precios u otras condiciones comerciales, el reparto de los mercados o de los clientes, o el reparto fraudulento de las licitaciones públicas o privadas